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SpaceX lança seu primeiro foguete tripulado

Os astronautas americanos Bob Behnken e Doug Hurley decolaram neste sábado do Kennedy Space Center, na Flórida, a bordo de um foguete SpaceX. Esta é a primeira vez que uma empresa privada dos Estados Unidos consegue realizar uma missão dessa natureza para a Nasa.

O foguete Falcon 9, da empresa criada por Elon Musk, decolou conforme o planejado às 15H22 (horário local, 16H22 horário de Brasília), e colocou a cápsula do Crew Dragon em órbita, cerca de dez minutos depois.

Depois de realizar sua tarefa de extrair os dois astronautas da gravidade da Terra, a primeira etapa do foguete de 70 metros se separou conforme o planejado e voltou a pousar verticalmente em uma plataforma na Flórida.

A SpaceX é a única empresa no mundo que pode recuperar seus foguetes dessa maneira.

Mais tarde, a segunda etapa do Falcon 9 colocou a cápsula do Crew Dragon na órbita adequada para chegar ao seu destino, a Estação Espacial Internacional (ISS), que voa 400 km acima dos oceanos, a mais de 27.000 km/h.

Uma câmera transmitiu o interior da cápsula ao vivo, mostrando os dois homens amarrados aos seus assentos durante a subida supersônica.

“Parabéns pela primeira viagem tripulada pelo Falcon 9. Foi incrível”, disse o astronauta Doug Hurley, comandante da espaçonave quando a cápsula já atingia 27.000 km/h, a cerca de 200 km de altitude.

Os dois homens chegarão à ISS no domingo às 11H29 (horário de Brasília).

O presidente Donald Trump participou pessoalmente do lançamento a alguns quilômetros de distância e fará um discurso do Centro Espacial Kennedy às 17H00 (horário local, 18H00 horário de Brasília).

“Real talento, verdadeira genialidade, ninguém faz isso como nós”, disse ele.

A missão acontece em meio às restrições impostas para conter a pandemia do novo coronavírus, o que obrigou os tripulantes a permanecer em quarentena durante mais de duas semanas.

Desta vez não não haverá espectadores à distância para observar o lançamento como é habitual.

A Nasa pediu ao público que permaneça afastado de Cocoa Beach, o tradicional ponto de observação, mas a solicitação não foi suficiente para os fãs da exploração espacial, que se reuniram no local na quarta-feira passada durante a primeira tentativa.

 

Fonte: AFP

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